Manifesta 10 will stay in St Petersburg

[Russian text below]

Manifesta 10 will stay in St Petersburg

The Foundation Manifesta 10, St Petersburg, in response to the most recent calls for a boycott, states that as of today (11 March) Manifesta 10 remains committed to continuing with the biennial in St Petersburg. We were invited by the State Hermitage Museum to investigate the notion of contemporary art and culture in a contested society, and we think it is necessary to continue to do so under the current circumstances.

We are committed because we believe the Biennial acts as a catalyst for local and international artistic life, and activates those circles whose desire is to participate in an ongoing discursive platform for international cultural exchange. We believe cancelling the project plays directly into the current escalation of the ‘cold war’ rhetoric and fails to acknowledge the complexity of these geo-politics.

Manifesta 10 is part of a larger process involving art, public discussion, education and public programs and operates as a platform for critical engagement where complexities and contradictions are allowed and explored. We have forged productive partnerships with many of the different local and international communities of St Petersburg and do not now intend to abandon these.

Manifesta 10 will continue monitoring the situation in Ukraine and we are hopeful for a successful diplomatic solution—one that mediates this volatile situation with enormous care and strives for a peaceful outcome

A statement by Kasper König, Curator of Manifesta 10

When I was approached to make a curatorial proposal for Manifesta 10 in St. Petersburg in honor of the Hermitage’s 250th anniversary and Manifesta’s 20th birthday, I immediately accepted the challenge for the aura of the Hermitage, because of its long and complex history, and because of the historical implications of holding a Manifesta biennial for the first time in a former Warsaw Pact city (and only for the second time in the former East of Europe.)

Since then, more than 43 artists (my original, intuitive limit to the number of participants) have accepted my invitation and have visited and developed their work in St. Petersburg with great seriousness and focus. The exhibition is now rapidly approaching. It will be in the historical spaces of the Winter Palace, the newly renovated General Staff Building, and will be accompanied by a public program curated by Polish curator Joanna Warsza that extends into the city and a film program curated by Rainald Schumacher and Nathalie Hoyos of Office for Art. At the same time an extensive Education program is being developed by British curator Sepake Angiama who works for the Manifesta 10 team in St Petersburg.

We will present the complex spectrum of the contributions in more detail at the press conference on March 25th.

In the meantime Manifesta is working with a wonderful local and international team on the spot, and here I think in particular of our Russian colleagues, who have all proven their dedication to this project. And so I feel very strongly about the necessity of the biennial – for St. Petersburg and for the public. The exhibition is part of a larger process involving art, education, public discussions, civil developments, and more. The situation has escalated since our work began but I do not think that this implies support (by the State Hermitage Museum and its Director Dr. Piotrovsky, by the Manifesta Foundation and its Director Hedwig Fijen, or by me) for Russia’s present political and military actions. To stop our work for any reason other than its literal and practical impossibility is not an answer to the current situation.

My objective is to make a complex biennial exhibition where the presentation of highly varied and particular artistic approaches, underwritten by all the participating artists, is the central challenge. The main concern here is to grapple with all the possibilities that the art offers and understand the breadth of perspectives that it presents and opens up. I do not aspire to simply present commentary and, more importantly, I hope to present far more than just commentary on the present political circumstances.

All artists were invited to participate with the following statement: “Of course the political circumstances are currently delicate and unpleasant, and we have to make sure not to censor ourselves. It is important to me that my contract guarantees artistic freedom, however within Russian law. Still, we hope to exhibit substantial artworks that do not resort to cheap provocations. The environment and the possibilities for this exhibition are very rich and it would be a mistake to reduce our possibilities down to the level of just making a particular political statement.”

Of course we are all aware that this 10th edition of Manifesta could be misused by political actors as a platform for their own self-righteous representation. However, it is and should be our goal to make an exhibition that uses the limited means of art to inspire discussion, that questions, and that wants to have an impact even after its closure in the autumn of 2014.

Официальное заявление 

Работа по подготовке биеннале «Манифеста 10» в Санкт-Петербурге продолжается

Несмотря на многочисленные призывы к бойкоту, фонд «Манифеста 10 Санкт-Петербург» не прекращает свою работу. Государственный Эрмитаж пригласил нас исследовать ситуацию, сформировавшуюся в российском обществе в сфере культуры и искусства. Мы убеждены, что в сложившихся на сегодняшний день обстоятельствах, необходимо продолжить начатое.

Более того, мы считаем продолжение работы своим долгом. Биеннале «Манифеста» всегда служит катализатором местной и международной художественной жизни, активизирует те слои общества, которые заинтересованы в дискуссии и межкультурном обмене. Мы считаем, что остановка работы фонда «Манифеста 10» по подготовке биеннале сейчас может быть воспринята как продолжение риторики в духе Холодной войны и не будет достойным ответом на всю сложность существующей геополитической ситуации.

Выставка современного искусства в рамках  биеннале «Манифеста 10» является только частью более глобального проекта, включающего в себя искусство, публичные дискуссии, образовательную и публичную программы. Благодаря этой многогранности «Манифеста» имеет возможность исследовать сложности и противоречия местного культурного и социального контекста. К настоящему моменту фонду «Манифеста 10»  удалось наладить отношения со множеством  местных и международных сообществ в Санкт-Петербурге, и мы не хотим их прерывать.

Фонд «Манифеста 10» внимательно следит за развитием событий на Украине и не остается равнодушной к происходящему. Мы всецело надеемся на то, что возникший кризис будет в конце концов разрешен мирным дипломатическим путем.

Каспер Кёниг, куратор биеннале «Манифеста 10» в Санкт-Петербурге

«Когда мне предложили курировать биеннале современного искусства «Манифеста 10» в Санкт-Петербурге, совпадающую с 250-летием Эрмитажа и 20-летием с момента создания самой биеннале, я с интересом откликнулся на этот вызов, коим несомненно является работа в Государственном Эрмитаже с его долгой и сложной историей и сам тот факт, что «Манифеста» впервые проходит в бывшей стране Варшавского договора (и второй раз в стране Восточной Европы).

С тех пор 43 художника (именно столько, по моим ощущениям, примут участие в выставке) по моему приглашению посетили Санкт-Петербург, где работали над своими проектами с большой серьезностью и вниманием. Выставка должна состояться уже очень скоро. Она будет занимать исторические пространства Зимнего дворца и только что реконструированное здание Главного штаба. Одновременно с этим будет проходить программа мероприятий в общественном пространстве, которую курирует Йоанна Варша, кинопрограмма, организуемая Райнальдом Шумахером и Натали Oйос. Британский куратор Сепаке Ангиама разрабатывает образовательную программу юбилейной «Манифесты». Мы более подробно расскажем об участниках и организаторах биеннале во время пресс-конференции, которая состоится 25-го марта 2014 года в Государственном Эрмитаже.

Между тем, в офисе «Манифесты» работает прекрасная команда специалистов из Европы и России, и я не могу не думать о наших русских коллегах, которые показали свою преданность проекту. В связи со всем этим я чувствую, что проведение биеннале очень важно для Санкт-Петербурга, для людей, живущих в городе. Выставка является лишь частью более масштабного процесса, включающего искусство, образование, публичные дискуссии, гражданские инициативы и многое другое. Ситуация усложнилась с тех пор, как мы начали работать, однако я не считаю, что проведение биеннале в Санкт-Петербурге имеет что-то общее с поддержкой (будь-то Государственным Эрмитажем и его директором Михаилом Пиотровским, международными фондом «Манифеста» и его директором Хедвиг Фейен, лично мной) политических решений, принимаемых в настоящий момент российским правительством. Прекращение нашей работы по причинам, отличным от практической невозможности ее продолжения, не кажется мне выходом из ситуации.

Моя цель состоит в том, чтобы биеннале была многосложной и интересной с точки зрения представленных на ней художественных подходов, и эта цель будет достигнута благодаря участвующим в ней художникам. Основная задача в данном случае – всеми возможными способами бороться за то, чтобы искусство продемонстрировало всю широту заключенных в нем и открываемых им перспектив. Мне не хотелось бы, чтобы эти слова были восприняты исключительно как комментарий для прессы, я хочу выразить нечто более важное, чем просто мое отношение к сложившейся ситуации.

Приглашая художников к участию, я говорил им следующее: «Конечно, политические обстоятельства в настоящий момент непростые и во многом неприятные, и мы должны избежать самоцензуры. Мой контракт предполагает свободу творчества – настолько, насколько она не противоречит законам Российской Федерации. Тем не менее, мы не хотим выставлять что-то, что сводилось бы к дешевой провокации. Перед нами открыты богатые возможности, и было бы ошибкой увидеть в них всего лишь шанс делать какие-то политические заявления».

Мы прекрасно понимаем, что биеннале «Манифеста 10» будет не по назначению использоваться политическими активистами в качестве платформы для высказываний. Тем не менее, наша цель должна состоять и остоит в том, чтобы, используя ограниченные возможности искусства, сделать выставку, которая приглашает к диалогу, которая задает вопросы, и которая оставит после себя важный след и после ее закрытия осенью 2014 года.